Gründer Freitag: Mit den Gründern von AZIONE PR wird ein einheitlicher Ansatz aufgegeben


Als # ByWomenForWomen-Unternehmen lieben wir es, Marken zu feiern, die von Gründerinnen geführt werden. Unsere neue Serie, Founder Friday, bietet die Gelegenheit, einige dieser herausragenden Frauen kennenzulernen, darunter auch unsere eigene Heidi Zak!

Eine alte Industrie neu zu gestalten kann, gelinde gesagt, entmutigend sein. Als Leland Drummond und Michele Thomas mit ihrer PR-Agentur ein völlig neues Modell aufbauen wollten, AKTION Sie hatten es mit einer harten Konkurrenz zu tun. Wir haben uns mit diesen erstaunlichen Frauen getroffen, um mehr über ihre bahnbrechende Firma zu erfahren, die nächstes Jahr ihr neunjähriges Bestehen feiert.


Warum haben Sie Ihr Unternehmen gegründet?

Leland: Wir haben AZIONE gestartet, weil wir den Instinkt hatten, dass ein neues Agenturformat dringend benötigt wird. Michele und ich teilten eine wirklich gegenseitige und erweiterte Vision davon, was PR werden könnte. Es war kollaborativer, intuitiver und kreativ umfassender. Es gab keinen einheitlichen Ansatz, der für uns Sinn machte. Um unsere Vision zu verwirklichen, mussten wir unsere eigene Marke kreieren und sie ausprobieren. Wir wollten etwas Größeres tun als das, was da draußen war - etwas schaffen, das sich authentisch für uns anfühlte.

Erzählen Sie uns von sich.

Michele: Ich bin eine Tochter, eine Schwester, eine Mutter und ein Chef! Mein Vater ist Italiener. Also beschuldige ich ihn, mehrmals „der lauteste im Raum“ genannt worden zu sein. Es sind jedoch die Lauten, die gehört werden!


Ich bin in Orange County, CA, zusammen mit meiner identischen Zwillingsschwester aufgewachsen. Ich besuchte einige Colleges - eines sogar mit einem Stipendium, um Tennis zu spielen, bevor ich meinen Abschluss in Öffentlichkeitsarbeit machte und Vollzeit in der PR arbeitete. Ich habe zwei schöne (und wilde) kleine und lebe derzeit mit meinem Mann Chet Thomas in Huntington Beach, Kalifornien.

Leland: Ich wurde in New York City geboren und bin durch die High School in Connecticut aufgewachsen. Dann bin ich meiner Liebe zu den Bergen und dem Snowboarden zum College nach Colorado gefolgt und bin dann zwischen LA und New York hin und her gesprungen, bevor ich mich (glücklich) mit meinem Mann in Huntington Beach niedergelassen habe und Sohn. Ich bin ein Einzelkind, daher sind meine Freunde wirklich wie meine Großfamilie. Ich liebe alles, was mit einem aktiven Leben zu tun hat, und Wellness ist definitiv eine Besessenheit von mir - ich probiere immer neue Dinge aus und arbeite daran, mein Wohlbefinden zu verbessern.


Was war eine Herausforderung, die Sie in den frühen Tagen Ihres Unternehmens gemeistert haben?

Michele: Die schwierigsten Aspekte der Reise, insbesondere zu Beginn, betrafen das Backend des Geschäfts. Wir waren mit PR und kreativem Markenaufbau bestens vertraut. Wenn es darum ging, ein Unternehmen aufzubauen - von der Buchhaltung über die Einstellung bis hin zur intelligenten Skalierung eines Unternehmens und alles dazwischen -, war das alles neu für uns. Ein weiterer früher Kampf als kleines Unternehmen ist, dass Sie relativ unbekannt sind. Sie müssen also um Ihren Platz am Tisch unter etablierten Unternehmen kämpfen. Sie müssen die Leute dazu bringen, diesen Vertrauenssprung mitzunehmen, um an Bord zu kommen und zu wissen, dass es eine lange Lebensdauer gibt.

Gab es jemanden, der Ihr Unternehmen oder Ihren Weg als Unternehmer ebnete?

Leland: Meine Eltern haben mich auf meiner Reise unabhängig inspiriert. Während sie sehr unterschiedliche Karrieren hatten, hatten beide als Kind Heimarbeitsplätze, und ich sah immer, wie sehr sie ihre Arbeit schätzten und stolz darauf fanden - getrennt von ihrer Identität als „Mama“ und „Papa“. Sie haben mich schon in jungen Jahren zu einer unermüdlichen Arbeitsmoral ermutigt und gestärkt, aber auch ein Gefühl von Ehrlichkeit und Integrität in der Art und Weise unterstrichen, wie ich gearbeitet und Beziehungen aufgebaut habe, die ich immer sehr schätzen werde.


Wie können Unternehmer heute dazu beitragen, die nächste Generation von Unternehmerinnen zu fördern und zu inspirieren?

Michele: Jeder Marktplatz oder jede Branche lebt von der Übertragung von Weisheit. Niemand wird von Natur aus mit dem Wissen geboren, wie man ein erfolgreiches Unternehmen gründet. Es wird durch Versuch und Irrtum, Erfolg und Misserfolg und viele lange Gespräche mit Mentoren, Kollegen und Freunden verdient. Indem wir uns die Zeit nehmen, die nächste Generation zu unterstützen und zu ermutigen, laden wir zu einem Welleneffekt ein. Wir sind alle im selben Boot. Die Langlebigkeit hängt von dieser Investition in die Zukunft ab.

Wie würden Sie sich in drei Worten beschreiben?

Michele: Loyal, kontaktfreudig und unternehmerisch.


Leland: Freundlich, ehrlich, unternehmerisch.

Welche Qualität liebst du am meisten an dir?

Michele: Ehrlichkeit und Integrität sind für mich von größter Bedeutung. Ehrlichkeit ist ein Eckpfeiler meines Ansatzes als Führungskraft. Ich werde Ihnen genau sagen, was ich denke, weil es jedem wertvolle Zeit spart. Integrität ist eine weitere Säule. Wir sind stolz auf das, was wir tun, und liefern auf höchstem Niveau. Wir führen Geschäfte mit einer strengen Einhaltung der Ethik, da unser Ruf uns vorausgeht, und deshalb. So bauen wir Vertrauen auf.


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Wann und wo bist du am glücklichsten?

Michele: Auf jeden Fall ist es, wenn ich mit meinen Kindern eine neue Erfahrung oder einen neuen Meilenstein feiere. Wenn Sie mir diese Frage vor vier Jahren gestellt hätten, hätte ich gesagt, dass Azione eine neue Erfahrung oder einen neuen Meilenstein feiert. [Lacht] Azione ist wirklich mein erstes Baby!

Leland: Mit meiner Familie telefonieren / keine Ablenkungen, etwas zusammen erleben und sehen, wie mein Sohn wahre Freude empfindet.

Wenn Sie Ihrem jüngeren Selbst einen Rat geben könnten, was würden Sie ihr sagen?

Leland: Versuchen Sie, Ihr geschäftliches und persönliches Selbst getrennt zu halten - es ist einfach, Dinge persönlich zu nehmen, aber im Geschäftsleben müssen Sie lernen, sich zu isolieren.

Was ist dein Motto?

Leland: Ich umgebe mich mit 'Gonnabes nicht Möchtegern'. Mit anderen Worten, ich mag Menschen, die Dinge tun und nicht nur über sie sprechen.

Was bedeutete Erfolg für Sie, als Sie Ihr Unternehmen gründeten? Wie hat sich Ihre Definition von Erfolg seitdem verändert?

Michele: Meine Definition von Erfolg hat sich definitiv weiterentwickelt, als sich das Geschäft weiterentwickelt hat und ich mich als Geschäftsinhaber weiterentwickelt habe. In den ersten Jahren von AZIONE haben wir ruhig gearbeitet. Wir würden unsere Köpfe senken und uns von ganzem Herzen auf das konzentrieren, was wir ursprünglich erreichen wollten. Während der Entstehung des Unternehmens war der Erfolg nur ein stetiges Wachstum. Die Siege waren klein, aber messbar. Dazu gehörten Benchmarks wie die Einstellung eines anderen Mitarbeiters, die Unterzeichnung eines neuen Kunden oder die Eröffnung eines anderen Büros.

Neun Jahre später haben diese scheinbar kleinen Siege immer noch das gleiche Gewicht. Rückblickend erkennen und schätzen wir die Tatsache, dass AZIONE so viel größer ist als Leland und ich. Jedes Teammitglied bringt etwas auf den Tisch. Es ist erfreulich, dass unser kollektives Team dieselbe Energie teilt und dieselbe Philosophie zuschreibt. Dieser Moment der Erkenntnis war groß. Es ging um das Kollektiv, nicht um seine Gründer. Der Name der Agentur hatte Vorrang. Es ist wirklich etwas Besonderes und ich bin sehr dankbar dafür.

Was ist Ihrer Meinung nach eine der größten Hürden für Unternehmerinnen, wenn Sie an Ihre Zeit als Unternehmer denken?

Michele: Vorgefasste Vorstellungen gibt es in allen Formen und Größen. Unabhängig von der Wahrnehmung oder solchen amorphen Vorstellungen kommt es darauf an, zu beweisen, dass Sie es wert sind, jemandes Geschäft zu betreiben. Dies ist etwas, mit dem alle Unternehmer in der einen oder anderen Form konfrontiert sind. Manchmal können diese Geschlecht, soziale Schichten oder Alter betreffen. Wenn überhaupt, gibt Ihnen dieses Unglück die Möglichkeit, sich dem Anlass zu stellen und die Arbeit für sich selbst sprechen zu lassen. Es ist eine Herausforderung, die ich immer begrüßen werde. Erfolg bekommt eine andere Bedeutung, wenn es darum geht, solche Erwartungen zu übertreffen und diese Vorstellungen zu zerschlagen.

Was sind deine Lieblingsmethoden, um Selbstpflege zu üben?

Leland: Dankbarkeit: Machen Sie jeden Tag eine mentale Liste oder schreiben Sie sie auf. Meditation: Auch wenn es fünf oder zehn Minuten sind, schließen Sie Ihre Augen und versuchen Sie es einfach - es ist ein Spielveränderer. Bewegen: Jede Art von Übung lädt mich wirklich auf - ich finde, wenn ich es nicht am meisten machen möchte, dann brauche ich es am meisten.

Was ist der erfüllendste Teil Ihrer Arbeit?

Michele: Der erfüllendste Teil des Jobs besteht darin, einen Unterschied zu machen. Das ist zweifach. Das Wachstum der Marke eines Kunden zu fördern, ist wirklich unglaublich. Sie haben einen kleinen Anteil daran, dass jemandes Traum wahr wird. Das ist fantastisch! Gleichzeitig inspiriert das, was wir tun, vielleicht einen neuen Mitarbeiter, ein Leben der Öffentlichkeitsarbeit zu widmen. Das ultimative Ziel ist es, einen kleinen Unterschied im Leben und in der Lehre eines Menschen zu machen.